Campaña: Prevención de resbalones y caídas (WalkS.A.F.E.)

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Campaña invernal de seguridad para evitar resbalones, y caídas de Accident Fund

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Preparación para el clima de invierno

Los resbalones, los tropiezos y las caídas prevalecen cuando llega el clima invernal, y la preparación es el primer paso para reducir el riesgo. Antes de la primera nevada, considere lo siguiente:

  • Asegúrese de tener acceso a sistemas de alerta de informes climáticos.
  • Ponga a punto las máquinas quitanieves y otros equipos para quitar la nieve, o considere contratar a un contratista que retire la nieve.
  • Haga un plan para cuando sea necesario hacer trabajos fuera de las instalaciones.
  • Mantenga un suministro de sal, arena y/u otros productos para derretir el hielo.
  • Obtenga calzado adecuado (botas, crampones para hielo, zapatos para interiores)
  • Coloque avisos sobre resbalones/tropiezos/caídas alrededor del edificio.
  • Asegúrese de que haya alfombras para las entradas y suministros de limpieza listos.

PRECIPITACIÓN

Si bien las condiciones climáticas que aumentan las posibilidades de resbalarse en superficies exteriores no pueden controlarse, los resbalones y las caídas pueden evitarse o reducirse si se presta mucha atención al estado de las aceras, los cordones y los espacios de estacionamiento, y al mantenimiento de estos. Para comenzar, definamos los diferentes tipos de precipitaciones de invierno:

Granizo

  • Por lo general, comienza como nieve en un nivel alto de la atmósfera, que se derrite hasta convertirse en lluvia por la acción de una pequeña capa de aire cálido y luego se vuelve a congelar en forma de granizo al entrar en contacto nuevamente con el aire frío.
  • Riesgos: el granizo rebota contra el suelo y puede acumularse como la nieve. Cuando esto sucede, su peso es tal que puede provocar daños a árboles, estructuras y líneas eléctricas.

Lluvia helada

  • Al igual que el granizo, la lluvia helada también comienza en forma de nieve, pero choca contra una capa más grande de aire cálido que la derrite hasta convertirla en lluvia, y se congela al llegar al suelo. Para que la lluvia se convierta en lluvia helada, las condiciones de la superficie deben ser de 32 grados (punto de congelación) o menos.
  • Riesgos: la lluvia helada hace que conducir, e incluso caminar, sea extremadamente peligroso.

Nieve

  • Cuando las temperaturas atmosféricas alcanzan el punto de congelación o están por debajo de este, y no hay capas de aire cálido atrapadas entre la atmósfera superior y el suelo, el resultado es la nieve.
  • Riesgos: la nieve húmeda es, en general, muy pesada y quitarla con palas puede presentar un peligro extra. La nieve seca se produce cuando las temperaturas son muy frías, y crean copos de nieve diminutos y volátiles que se dispersan y causan problemas de visibilidad para los conductores.

Hielo negro

  • Esta fina capa de hielo transparente se mezcla con la superficie del suelo. Puede formarse como resultado de la niebla o el rocío matutinos, o a la tarde cuando el sol calienta la superficie congelada lo suficiente como para derretir una fina capa de humedad que luego vuelve a congelarse.
  • Riesgos: el hielo negro puede encontrarse en lugares que no reciben luz solar, como debajo de puentes o árboles, o a la sombra de los edificios. Puede sorprenderlo cuando menos se lo espera.

CALZADO

El calzado adecuado para invierno es fundamental para evitar accidentes causados por resbalones y caídas en el trabajo. Debido a las condiciones impredecibles y, a menudo, peligrosas que puede traer el invierno, el calzado debe proporcionar la mayor estabilidad posible.

Consejos para el calzado invernal:

  • La suela del calzado es la parte que está en contacto con la superficie que se pisa, y la profundidad y separación de las acanaladuras o ranuras es importante. Un patrón de ranuras con poco espacio entre ellas o con poca profundidad no permitirá que los líquidos se dispersen correctamente y puede crear un posible efecto de hidroplaneo.
  • Inspeccione la suela del calzado de manera periódica y reemplácelo cuando note un desgaste significativo.
  • Busque un zapato que le calce bien: si la bota es demasiado grande puede hacer que se tropiece, pero si es demasiado ajustada puede causar problemas de circulación y aumentar el riesgo de congelación.
  • El aislamiento es importante: el forro de fibras sintéticas ayuda a mantener el calor en el interior del calzado sin que el frío penetre. Busque materiales como neopreno, Sherpa o vellón.
  • Botas impermeabilizadas con aerosol o cera, según el material del calzado, para ayudar a mantener los dedos de los pies secos y sin humedad.
  • En el caso de superficies extremadamente peligrosas, como nieve compacta o colinas resbaladizas, considere el uso de crampones para hielo en sus zapatos o botas para tener mayor tracción.
  • Y, por último, considere quitarse las botas y ponerse calzado seco luego de entrar a un edificio para reducir el riesgo de resbalones y caídas.

Otros factores importantes que hay que tener en cuenta en relación con el calzado son la facilidad de uso y el costo.

PRODUCTOS PARA DERRETIR EL HIELO

Proteja a su equipo usando productos para derretir el hielo en aceras, estacionamientos y otras áreas frecuentes de tránsito. Siempre debe tener estos productos a mano y almacenar más de lo que espera necesitar. Recuerde que los productos para derretir hielo son mucho más baratos que los reclamos de seguros y otros costos asociados con resbalones y caídas causados por el invierno.

Recomendaciones que debe tener en cuenta:

  • Las caídas constituyen una responsabilidad para los propietarios de empresas.
  • Muchos organismos reguladores cuentan con normas que obligan a las empresas a tomar ciertas medidas para evitar resbalones y caídas. Si no actúan, los propietarios de empresas se exponen a una acción legal.
  • Siga las instrucciones de los productos para derretir el hielo para determinar la cantidad y la frecuencia de uso, así como los equipos de protección personal adecuados que son necesarios durante la aplicación.
  • La rapidez con que actúan los derretidores de hielo varía según los materiales con los que está fabricado el producto y la temperatura.
  • El hielo derretido arrastrado puede dañar los pisos y otras superficies. Utilice alfombras de oruga tanto dentro como fuera de las entradas, y limpie los residuos a lo largo del día.

VIAJES

Conducir durante el invierno puede ser una situación peligrosa. A continuación, se incluyen algunas consideraciones que debe tener en cuenta antes de salir a la carretera:

Prepare su vehículo para el invierno:

  • Póngalo a punto y asegúrese de verificar los niveles de la batería.
  • Verifique el refrigerante del radiador y la solidez de las mangueras y las correas.
  • Controle que las luces delanteras, las luces traseras y las luces direccionales no estén quemadas.
  • Controle el desgaste y el dibujo de los neumáticos: el dibujo mínimo para una tracción adecuada es de 1/16".
  • Asegúrese de que los frenos funcionen correctamente.
  • Guarde líquido limpiavidrios en el maletero y asegúrese de que los limpiaparabrisas estén en buen estado.

Prepare un kit de emergencia para invierno:

  • Al menos, dos mantas
  • Linterna o farol con baterías, y baterías adicionales
  • Cables de arranque
  • Balizas de emergencia
  • Ropa adicional, en particular, botas, sombreros y mitones
  • Una pala de acero y soga
  • Agua o jugo embotellados, y refrigerios no perecederos (barras de granola, pasas de uva, etc.)
  • Kit de primeros auxilios y medicamentos necesarios
  • Arena o piedras para gatos que no se aglomeran para la tracción de los neumáticos para cuando el vehículo queda atrapado en nieve o hielo

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